A hibridização de animais nem sempre é acidental. Às vezes, duas espécies progenitoras serão recrutadas para o acasalamento por criadores e semelhantes. Mas seja qual for a forma como esses híbridos surgem, muitos deles parecem extremamente bizarros. Aqui está uma lista de alguns dos híbridos mais estranhos, mais peculiares e absolutamente desconcertantes que descobrimos que existem.

  1. Zeburro

O zeburro é um amálgama de zebra e burro. Como ambos são variedades diferentes de eqüinos, criá-los juntos não é um desafio muito difícil. O único problema, como vimos em geral, é que os dois não se reproduzem em condições naturais. Se for recrutado para esse tipo de criação por causa dos objetivos dos pesquisadores ou tratadores do zoológico, o zeburro pode surgir.

Surpreendentemente, o zeburro retém algumas das qualidades da pelagem do burro e da zebra. Isso inclui as listras pretas e brancas comuns à zebra. Além disso, no entanto, como é comum à maioria dos híbridos, o zeburro nem sempre é uma prole viável. Em outras palavras, não pode produzir nenhum jovem. Desculpe amigo, mas sua linha genética termina com você.

  1. Tigreão

O tigreão é o oposto de um ligre: em vez de resultar de um leão macho e uma tigre fêmea, ele resulta de uma leoa e um tigre macho. Esses híbridos interessantes, ao contrário dos ligres (que veremos em breve), não crescem tão massivos. Além disso, eles tendem a manter as características de ambas as criaturas até certo ponto. Alguns têm uma juba de tamanho moderado, enquanto outros não têm nenhuma.

De qualquer maneira, a progênie dessas feras majestosas às vezes pode gerar seus próprios filhos. Embora a possibilidade não seja onipresente entre os híbridos, ela é, como vemos aqui, às vezes possível. É possível, então, que a prole híbrida possa prosperar no futuro como uma espécie solitária. É improvável que seja o caso, entretanto, uma vez que a espécie não se adapta tão bem quanto às suas duas espécies-mãe.

  1. Forquinho

Baleias e golfinhos, caso você não saiba, são parentes extremamente próximos. Ambos pertencem à família dos cetáceos. Ambos têm pulmões. E ambos vieram de mamíferos terrestres que ficaram um pouco confortáveis ​​com o mar. A combinação foi criada pela rara reprodução do golfinho-nariz-de-garrafa comum e da falsa baleia assassina.

Se você gostaria de ver um híbrido assim, o animal está em exibição no Sea Life Park do Havaí. Comparado com outros golfinhos, este forquinho é grande. Com um ano de idade, o ele já é do tamanho de um golfinho-nariz-de-garrafa adulto. O animal só deve crescer com a idade. De qualquer forma, se você quiser ver o bicho, terá que viajar para o Havaí.

  1. Gato Savannah (Ashera)

O gato da savana, apesar do nome, não é o resultado de vagar pela savana africana. Em vez disso, é o resultado do cruzamento de um gato doméstico com um serval, uma espécie endêmica de algumas regiões selecionadas do Saara Africano. Felizmente para nós, esse híbrido é fofo. A prole resultante tem orelhas altas e elásticas e a pelagem deslumbrante de um serval.

O que é ainda mais divertido sobre esta espécie é que ela tem muitas características que você normalmente associa a um cachorro. Ele gosta de brincar de buscar, correr e brincar de pular na água (uma façanha da qual a maioria dos gatos foge). Em última análise, a criatura é uma superespécie. O híbrido, devido à sua popularidade entre os criadores, foi reconhecido como sua própria espécie.

  1. Ligre

O ligre é indiscutivelmente o híbrido mais conhecido que existe. Embora, novamente, a espécie não exista na natureza, condições artificiais em lugares como zoológicos e santuários de vida selvagem estimularam sua criação. O ligre, em parte por causa de seu enorme tamanho, ganhou uma atenção excepcional.

O ligre é uma criatura que fica muito maior do que o leão ou o tigre que o gerou. Este é o resultado do gigantismo híbrido comum. Infelizmente para o ligre, eles crescem a tal massa (podem chegar a pesar cerca de 550 kg) que seu corpo não consegue suportar seu tamanho. No final das contas, o tamanho da fera torna-se grande demais para seu coração pulsante descobrir, e eles morrem por conta disso.

  1. Urso Pizzly (Urso Grolar)

Os ursos pizzly são o resultado de ursos pardos e ursos polares que se aproximaram um pouco mais do que se acreditava ser possível. Ao contrário de outros híbridos, estes foram encontrados na natureza. E, também como alguns outros híbridos, essas espécies costumam ser o resultado do estresse das mudanças climáticas. No caso dos ursos polares, isso se deve às mudanças nas condições árticas.

Quando os mantos de gelo que os ursos polares normalmente usam para caçar e pescar começam a murchar, os ursos polares tendem a passar mais tempo em terra. Por causa disso, eles são colocados em maior contato com os ursos pardos. Como os ursos pardos são as espécies terrestres dominantes, os dois acabam se misturando. O resultado, como vemos aqui, é o urso pizzly.

  1. Leopon

O leopon é um híbrido de leopardo e leão. Isso é impressionante, considerando que os leopardos (20 a 100 kg) pesam substancialmente menos do que os leões (100 a 250 kg). Para que os dois se encontrem e se reproduzam, um conjunto muito particular de circunstâncias deve estar presente. Tal como acontece com os jaglions (outra criatura que discutiremos), uma dessas pré-condições é a exclusão em um ambiente artificial.

Enquanto alguns especulam que esses animais existem na natureza, não há evidências científicas para apoiar essa conclusão. Se você quiser encontrar essas criaturinhas peludas, terá que encontrá-las em um conservatório de animais em algum lugar. E mesmo assim, a probabilidade de você encontrar um é extraordinariamente baixa. Se você deseja encontrar um na natureza, desejamos sorte.

  1. Zebroide

Um zebroide é um dos animais que você pode obter criando um cavalo e uma zebra. Surpreendentemente, o animal vem completo com um fenótipo misto (ou seja, aparência externa). Este fenótipo combina os elementos mais notáveis ​​da zebra (suas listras pretas e brancas) com os de um cavalo (a pelagem plana).

Curiosamente, o animal também está sujeito ao nanismo. Isso é comum no mundo dos híbridos, já que o desenvolvimento do animal não se desenvolve normalmente. Os animais ainda podem se reproduzir, entretanto, porque eles não estão tão distantes evolutivamente (eles são até mesmo parte do mesmo gênero). Isso não sugere que você deva fazer isso. Tal vida confina a pessoa à solidão de um local de conservação.

  1. Geep

Não, não é um erro de ortografia de “Jeep”, o Geep é o resultado de uma cabra e ovelha que ficaram um pouco confortáveis demais. Em Scottsdale, Arizona, existe um desses geep. Chamado de “Butterfly”, o geep bebê é pequeno, fofo e pronto para ser acariciado. A criatura pode ser vista como uma adição regular ao zoológico de animais domésticos de Scottsdale.

Alguns lançaram ceticismo sobre os pais genéticos de Butterfly. Alguns levantam a hipótese de que o geep nascente pode ser o resultado de dois pais ovelhas diferentes (e bastante comuns). Esta hipótese não explica o nanismo anormal presente no Butterfly, ou as esquisitices incomuns de sua pelagem. De qualquer forma, a coisa é fofa e você provavelmente deveria ir visitá-la.

  1. Tubarão Blacktip

Às vezes, uma espécie híbrida não é o resultado de ambientes artificiais abandonados, mas sim o resultado de pequenas adaptações a um ambiente em mudança. O último cenário parece ser o caso do tubarão blacktip da Austrália. Os tubarões blacktip são o resultado de dois outros tubarões (o tubarão blacktip comum e o tubarão blacktip australiano) criando e fazendo bebês.

Os cientistas especulam que a razão para essas misturas biológicas é uma adaptação às mudanças nas condições ambientais. Por causa do aumento da temperatura global do mar, o tubarão blacktip está sofrendo mais estresse do ambiente oceânico. Cruzar com outras espécies próximas pode ser uma maneira pela qual o tubarão está mudando para se adaptar.

  1. Cama

A cama é um híbrido que você talvez não suspeitasse que existisse. É o resultado de uma criação de camelos com uma lhama. O amálgama é possível devido à natureza intimamente relacionada das duas espécies progenitoras. Apesar de sua aparência externa, os dois são surpreendentemente intimamente relacionados. A corcunda não é algo que os separa muito.

Entre essas diferenças incluem-se coisas tão salientes como o casaco de lã (exclusivo da lhama), as corcundas (exclusivas do camelo) e um conjunto de outras características que adaptaram a espécie a diferentes ambientes. Apesar dessas diferenças ostensivamente drásticas, as duas espécies foram capazes de cruzar, produzindo a divertida e indelével cama que você vê aqui.

  1. Narluga

Os narlugas são, como você provavelmente adivinhou, o resultado da criação de narvais com baleias beluga. Infelizmente, acredita-se que as razões para essa criação sejam as mudanças climáticas. À medida que o clima muda e as populações de espécies ficam estressadas (devido a tudo, desde o aumento da acidificação até a disseminação de espécies invasoras), o habitat desses cetáceos se torna mais sobreposto.

Quando as espécies são pressionadas para áreas mais restritas devido às condições oceânicas estressantes, elas tendem a recorrer a medidas desesperadas. Se suas populações diminuem, eles começam a se voltar para outras criaturas do mar intimamente relacionadas. Embora essa estratégia possa aumentar temporariamente as populações, é prejudicial à longevidade da espécie.

  1. Jaglion

O jaglion, uma criatura não tão desprezível quanto a abelha assassina, foi criado através da criação seletiva de um jaguar e um leão. Embora o animal seja excepcionalmente raro, alguns nasceram em diferentes santuários de animais em todo o mundo. No Santuário Bear Creek em Ontário, Canadá, por exemplo, esse casal nasceu.

A dupla – chamada Jahzara e Tsunami, respectivamente – nasceu no santuário e vive lá desde então. Como os animais não existem na natureza (e os animais não se reproduziriam se vivessem por conta própria), eles ficarão no santuário para serem cuidados pelas pessoas que trabalham lá. Se você está procurando um híbrido mais fofo do que a abelha assassina, estes jaglions podem ser para você.

  1. Cão-Lobo

O cão-lobo é, como o nome sugere, o resultado de um lobo e um cão que se envolveram apaixonadamente. A hibridização é possível devido ao relacionamento compartilhado dentro da família canina. A relação pode existir entre muitos tipos diferentes de espécies de lobo e cachorro, incluindo o lobo cinzento, o lobo-da-floresta oriental e o lobo vermelho.

As espécies têm essa variabilidade de reprodução por causa de sua proximidade filogenética. Como a domesticação dos cães (a transformação dos lobos em cães domésticos) só aconteceu há alguns milhares de anos, os animais não foram alterados tanto a ponto de alterar sua capacidade de cruzar. Embora o comportamento dos animais os separasse na natureza, a criação artificial não representaria nenhuma barreira.

  1. Beefalo

O beefalo é uma das criaturas mais confusas que o mundo já viu. Ele contém partes iguais de búfalo e vaca. Perturbadoramente, tende a se parecer com os dois. Embora o beefalo seja como uma vaca, mas substancialmente maior, ele também mantém algumas qualidades que o tornam único. Uma delas vem a ser um efeito menos prejudicial ao meio ambiente.

Mas o beefalo é também um dos primeiros híbridos que conhecemos. O negócio            aconteceu há cerca de 200 anos, quando fazendeiros e similares estavam experimentando diferentes táticas de criação. Outro fato surpreendente sobre o beefalo é que muitas vezes é fértil. Isso significa que ele poderia, se tivesse vontade, produzir descendentes viáveis.

  1. Bardoto

Um bardoto é o resultado do acasalamento de uma jumenta com um cavalo macho. Essa combinação é menos comum do que a mula. Surpreendentemente, o resultado dessa combinação diferente de pais é um tanto fácil de ver. O animal é substancialmente menor do que sua contraparte, a mula. Mas também é muito mais forte.

O bardoto tem pernas mais fortes e uma juba mais robusta do que a mula. Ainda assim, a mula tem a capacidade de crescer muito mais do que qualquer animal poderia crescer. Os cientistas especularam que isso pode ser devido aos diferentes tamanhos de útero dos burros e cavalos. Os burros têm úteros menores, então seus bebês serão menores. Os cavalos têm úteros maiores, então seus bebês podem crescer ainda mais.

  1. Dzo

Às vezes, os híbridos são utilizados por uma cultura porque são melhores, em alguns aspectos, do que as espécies originais não editadas. Com o Dzo, esse parece ser o caso. O híbrido é considerado melhor porque produz um tipo diferente de carne e leite. A coisa se tornou uma espécie de iguaria no Tibete e na Mongólia.

Esses híbridos também são mais fortes do que vacas ou iaques, as duas espécies-mãe do Dzo. Eles são diferentes, de maneiras muito substanciais, das espécies que os geraram. Devido à sua força, os animais muitas vezes também são usados ​​como cargueiros. Os agricultores utilizam sua força para ajudá-los a mover e transportar pequenas quantidades de carga.

  1. Mulard

O mulard é um pato estranho. Resultante do acasalamento de um pato pequinês e muscovy, o mulard existe como uma espécie inteiramente nova e totalmente nova. Embora como outros organismos criados nas condições artificiais do local de conservação, eles fornecem uma visão interessante sobre como os animais que normalmente não se reproduziam existem quando o fazem.

Ao contrário de outros híbridos, o mulard costuma ser criado para um propósito: a produção de carne. O pato tem maior rendimento de carne, o que o torna a raça preferida dos agricultores e afins. Se você gosta de comer foie gras, talvez queira apreciar este resultado do mundo da criação de animais. É ele o responsável pelo pato que você gosta de comer.

  1. Mula

A mula é um dos híbridos mais conhecidos que existem. É usado em aulas de introdução à biologia em todos os lugares para ajudar a discutir um dos princípios primários da especiação (aqueles da chamada barreira pós-zigótica), mas também como um sinal do que pode acontecer quando dois animais de espécies diferentes se acasalam. O resultado, no caso do cavalo e do burro, é uma mula.

Quando uma mula é criada, o animal resultante é incapaz de procriar. Por causa das diferenças na composição cromossômica dos dois animais (cavalos têm 64 cromossomos enquanto os burros têm 62), a mula não existe como um organismo que pode produzir mais progênie. O cavalo e o burro são, como alguns podem dizer, um beco sem saída completo.

  1. Ciclídeo papagaio sanguíneo

O ciclídeo papagaio sanguíneo é um híbrido de duas outras espécies de peixes: o Midas, uma espécie localizada na Costa Rica e na Nicarágua, e o ciclídeo cabeça de leitura. Infelizmente, o peixe não é uma criatura tão viável. Apesar de suas cores externas esplêndidas, não tem uma boca muito grande. Por causa disso, ele tem problemas para se alimentar.

E, caso você não saiba, se você não consegue se alimentar, você não viverá muito no futuro. E por causa disso, o ciclídeo papagaio sanguíneo não é realmente um híbrido viável. Então, embora você possa criá-lo por suas lindas cores externas, o bichinho não sobreviverá, não prosperará e não proliferará. A criação de peixes também vem acompanhada de todo um conjunto de dilemas éticos. Mas vamos deixar isso para outra hora…

  1. Rino híbrido

Rinocerontes pretos e brancos são espécies diferentes. Isso não os impediu de cruzar. Embora, em circunstâncias normais, os dois estejam separados por várias barreiras geológicas, eles podem se reproduzir se colocados no mesmo ambiente. O resultado dessa criação é um rinoceronte que parece um pouco diferente de qualquer uma de suas espécies originais.

Infelizmente, os rinocerontes também estão sofrendo um terrível grau de extinção. O rinoceronte negro, por exemplo, é considerado uma ameaça crítica. Três subespécies do animal com chifres já foram extintas. Se quisermos manter essas diferentes espécies de rinocerontes por perto, temos que tomar cuidado especial para garantir que eles possam sobreviver e se reproduzir.

  1. Canguru vermelho-cinza

O canguru vermelho-cinza é um híbrido que vem do canguru vermelho e do canguru cinza-grande. Embora ambas as espécies parentais sejam tecnicamente cangurus, ambas são consideradas díspares o suficiente para serem classificadas como espécies diferentes. Mas, como com os outros híbridos nesta lista, isso não os impediu de se reproduzir.

Quando você mistura dois cangurus de cores diferentes, tende a obter um com uma cor diferente. E é isso que tendemos a ter aqui. Embora raro na natureza, o canguru vermelho-cinza pode aparecer nas condições artificiais do laboratório. E aqui é onde ele vai ficar, uma vez que os animais raramente interagem na natureza, e muitas vezes não produzem progênie viável.

  1. Híbridos humano-porco

Alguns dos híbridos criados são considerados abomináveis. Os híbridos humano-porco (o que os cientistas chamam de “quimera”) criados no Instituto Salk em La Jolla, Califórnia, são uma dessas abominações em potencial. O ato de sua criação não recebeu financiamento público devido ao estigma de criar tais híbridos, então eles tiveram que realizar os experimentos com financiamento privado.

O objetivo da experimentação do Salk Institute não era tão sombrio e distorcido como pode parecer à primeira vista. Seu objetivo era criar órgãos com menor probabilidade de serem rejeitados pelo corpo hospedeiro que os recebia. Ao implantar células humanas no embrião de porco, essa possibilidade de órgãos não rejeitados se torna muito mais viável. Nenhum dos híbridos cresceu além do embrião.

  1. Abelhas assassinas

Para grande desgosto da humanidade, as abelhas assassinas foram inventadas. E, uma vez inventadas, elas prosperaram. Na década de 1950, os cientistas estavam procurando maneiras de aumentar a produção de mel. Para isso, eles decidiram criar algumas espécies diferentes de abelhas: a abelha melífera (Apis mellifera) e a abelha africana (Apis mellifera scutellate).

Originário de Rio Claro, Brasil, as abelhas eventualmente se soltaram. O pior é que as abelhas desenvolveram – junto com uma maior capacidade de produzir mel – uma tendência ampliada de defender a colônia. E com isso veio a notória agressão com a qual as abelhas estão associadas. Esse híbrido é aquele que você definitivamente deseja evitar.

  1. Coiote

Os coiotes, quer você saiba ou não, são o resultado da hibridização. O animalzinho peludo é derivado de um pequeno trâmite brincalhão entre lobos e cães. Embora a quantidade de lobo ou cachorro varie por região geográfica, o fato de que a hibridização existiu em algum ponto no passado do coiote está mais do que claro.

Os coiotes orientais são um dos mais proeminentes dos coiotes hibridizados. Parte do motivo pelo qual essa espécie recorreu a essa hibridização deve-se à diminuição das populações. Com a dispersão, muitas vezes vem o desespero, e esse desespero pode ter levado cães, lobos e outros coiotes a acasalar além dos limites de suas espécies. O resultado é o cachorrinho fofo que vemos aqui.